24 de marzo

Décadas después de la dictadura, las abuelas continúan reuniendo familias

Debido al coronavirus, este año fue la primera vez desde 1983 que las Abuelas y Madres de Plaza de Mayo no marcharon en el aniversario de la dictadura militar argentina. Sin embargo, miles exigieron "memoria, verdad y justicia" de sus hogares. La lucha para que los militares rindan cuentas por los crímenes contra la humanidad es parte de la identidad argentina. Un grupo de abuelas lidera la historia de esa lucha.

*Esta historia fue publicada conjuntamente con NACLA   en el LAND Latin American News Dispatch.

 

Fue un cumpleños atípico para una abuela. El 18 de febrero, Delia Giovanola, que acababa de cumplir 94 años, cantó «Feliz Cumpleaños» rodeada de un grupo de personas que incluía a sus camaradas de Abuelas de Plaza de Mayo . Ella aplaudió de emoción y, una vez que terminó la canción, se volvió para abrazar a su nieto Martín. A pesar de que tiene 44 años, era solo su cuarto cumpleaños juntos. Martín sólo ha sido Martín desde el día que recibió la llamada telefónica que cambió su vida.

El 16 de octubre de 1976, Stella Maris Montesano, de 27 años, y Jorge Oscar Ogando, de 29, fueron secuestrados por los militares. Fueron llevados al Pozo de Banfield, uno de los muchos centros de detención clandestina que operaba bajo la dictadura cívico-militar argentina. La intención era torturar y matar a los detenidos, en su mayoría jóvenes, en una supuesta cruzada contra el «germen subversivo».

La dictadura argentina tuvo lugar en el contexto del exterminio sistemático de las guerrillas y las ideas de izquierda en muchos otros países latinoamericanos. Chile, Uruguay, Brasil, Paraguay y otros países tuvieron dictaduras similares, reunidas bajo el Plan Cóndor, una campaña respaldada por Estados Unidos que unió a los gobiernos militares a través de la inteligencia para detectar y reprimir cualquier oposición potencial a su poder. Los activistas en Argentina se dividieron principalmente en dos grupos: Ejército Revolucionario del Pueblo y Montoneros. Después del golpe de Estado de 1976, la mayoría de ellos se escondieron y se organizaron en secreto.

Stella Maris Montesano y Jorge Oscar Ogando.

Durante los primeros años del gobierno militar, su actividad política fue suprimida y los jóvenes activistas desaparecieron. Después de que se restableció la democracia en 1983, se abrieron investigaciones y la sociedad comenzó a descubrir los crímenes contra la humanidad durante la dictadura. Algunos de ellos involucraron la desaparición de los cuerpos en » vuelos de la muerte » , arrojando prisioneros de aviones al Río de la Plata.

La sociedad argentina estaba paralizada y bajo un estado de terror. Las organizaciones de derechos humanos fueron las pocas que salieron sin miedo a las calles para exigir información sobre las personas desaparecidas, lideradas por un grupo de madres y abuelas que buscaban desesperadamente a sus hijos y nietos. La Asociación Abuelas de Plaza de Mayo continúa su búsqueda hoy. Desarrollaron métodos científicos para identificar a sus nietos y lograron la construcción de políticas públicas para buscar rastros de la violencia durante la dictadura.

Familias como la de Martín se han reunido a través de su lucha. Stella Maris, su madre, tenía ocho meses de embarazo cuando fue secuestrada. Dio a luz a un niño llamado Martín el 5 de diciembre de 1976. Poco después, fue llevada a otro centro clandestino. Tanto ella como su compañero Jorge permanecen desaparecidos, dos de las 30,000 personas desaparecidas después del genocidio.

Juana Elena Arias de Franicevich, una partera que colaboró ​​con la dictadura, falsificó el certificado de nacimiento de Martín. Se sabe que ha falsificado al menos otros 10 certificados. Ella murió en 1995 y sus crímenes quedaron impunes.

El destino de los niños nacidos en cautiverio varió. Muchos fueron adoptados por familias militares y crecieron en entornos violentos y opresivos. Otros, incluido Martín, fueron criados por familias que no tenían idea de su origen. Es por eso que Martín elige usar la palabra «adopción» en lugar de «apropiación» cuando se refiere a la familia en la que creció.

Martín se crió como Diego y vivió una juventud sana y feliz. Cuando tenía 22 años, se mudó a Miami en busca de nuevas oportunidades, donde hizo su carrera vendiendo dispositivos electrónicos. Se casó y tuvo dos hijas, que tenían 11 y 7 años cuando descubrió la verdad sobre su identidad.

Martín, a diferencia de muchos de los casi 130 adultos que han recuperado su identidad, apareció intencionalmente para averiguar si era un nieto. La mayoría de las personas de su edad sabían de memoria la campaña de los Abuelas que aparecía en la televisión , la radio y los periódicos durante su juventud: «Si naciste entre 1976 y 1983 y tienes dudas sobre tu identidad, llama».

El padre adoptivo de Martín fue abierto sobre el hecho de que él no era su padre biológico. Martín comenzó a buscar activamente su verdadera identidad después de la muerte de sus padres adoptivos. Ese año, 2015, visitó la oficina de Buenos Aires de las Abuelas. Unos días después, ya estaba de regreso en Miami para hacerse la prueba de ADN en el consulado.

«Estaba decidido a descubrir la verdad sobre mi identidad», recuerda. Su muestra fue enviada al Banco Nacional de Datos de ADN (BNDG), el archivo de material genético extraído de familiares de personas desaparecidas.

Siete meses después, estaba en su oficina en Miami cuando sonó su teléfono. Fue Claudia Carlotto, jefa de la Comisión Nacional del Derecho a la Identidad (CONADI).

«Sentate», le dijo Claudia a Martín. «Tengo noticias.» Claudia le informó que sus pruebas de ADN dieron positivo y que era hijo de Stella Maris y Oscar.

«Y tienes una abuela», agregó. «Ella te ha estado buscando como loca por 39 años».

ENCONTRANDO A MARTÍN

Las Abuelas de Plaza de Mayo son ahora un símbolo mundial, pero su lucha no fue reconocida durante muchos años. Delia fue una de los 12 fundadoras de la organización y buscó implacablemente a más de 500 bebés desaparecidos nacidos en cautiverio. Ella todavía lo hace, ya que 400 siguen desaparecidos. Martín fue el nieto número 118 que encontraron los Abuelas con el apoyo de CONADI y el Banco Nacional de Datos Genéticos.

Cuando se enteró de Martín, Delia estaba en un automóvil que se dirigía a una conferencia sobre la búsqueda de los nietos desaparecidos. Recibió una llamada telefónica de Abuelas de Plaza de Mayo pidiéndole que fuera a una reunión. Ella lo rechazó; Delia nunca pierde compromisos. De vuelta en la oficina, pidieron a los organizadores de la conferencia que le dijeran a Delia que se había cancelado. Después de que lo hicieron, Delia accedió a ir a la oficina de Abuelas, sin tener idea de las noticias que estaba a punto de recibir.

Las tres palabras que había estado esperando vinieron de la presidenta de las Abuelas, Estela de Carlotto:

«Encontramos a Martín».

Delia irrumpió en lo que ella describe como una mezcla de risas, lágrimas y chillidos. Su alegría creció cuando Claudia agregó que quería hablar con ella por teléfono. Esta fue la primera vez: los nietos generalmente se toman su tiempo antes de contactar a sus familias de origen. Martín se entusiasmó al escuchar la voz de la mujer que lo había buscado durante casi 40 años.

“Hola, Martín! ¡Martín!»

«Hola … Me estás llamando Martín, pero mi nombre es Diego …»

Martín dudaba. Estaba sentado, y los alrededores de su oficina se quedaron quietos mientras su vida se transformaba con cada segundo que pasaba. Delia le dijo que lo había buscado bajo el nombre de Martín, que era el nombre que su madre había elegido para él. Y nuevamente, absorbió la nueva información. Aceptó ser llamado Martín.

Delia le dijo que era muy moderna y usaba las redes sociales y Whatsapp a diario, para que pudieran conectarse fácilmente. Las llamadas posteriores fueron a través de Skype, la plataforma en la que se «conocieron» oficialmente. Viajó a Argentina unas semanas después, en diciembre. Lo visitó con su ahora ex esposa y sus dos hijas.

«Le había dicho a mi abuela que iría después del almuerzo», dice Martín. “Pero llegamos un poco más tarde. Eso es lo que me dijo cuando me vio: ¡que llegaba tarde!

Martín y Delia.

UN NUEVO COMIENZO

Delia tiene una reputación de valentía. Durante el comienzo de la Guerra de las Malvinas en 1982, Delia aprovechó la presencia de los medios internacionales en el país y sostuvo un cartel frente a las cámaras de noticias que decía: «Las Malvinas son argentinas, las desaparecidas también». El coraje de los Abuelas era una amenaza para el gobierno militar, y muchos de ellos fueron secuestrados y desaparecidos. Nada los detuvo.

También era abuela de una niña. Virginia era la hermana mayor de Martín. Cuando Jorge Oscar y Stella Maris fueron secuestrados, Delia la acogió y la crió. Virginia se unió a la lucha de las Abuelas para descubrir la verdad sobre lo que le había sucedido a sus padres y para encontrar a su hermano pequeño. Pero el dolor era insoportable y Virginia murió por suicidio en 2011. Delia recuerda esto como uno de los momentos más difíciles de su vida.

Ahora, Martín comparte su historia familiar. Él dice: “Esto es lo que vino con mi búsqueda: mi historia. Es una verdad muy difícil «. Aún así, está feliz de haberlo encontrado. Después de descubrir su verdadera identidad, Martín comenzó a viajar de regreso a Buenos Aires todos los meses.

«Después de haber estado en los Estados Unidos durante mucho tiempo, me sentí desarraigado de Buenos Aires por primera vez después de 2015», recuerda. Su trabajo le permite pasar tiempo tanto en Buenos Aires como en Miami, donde aún viven sus hijas.

Al ser parte de la diáspora latina en Florida, Martín enfrentó un doble desafío: tuvo que adaptarse a su nueva identidad en un país diferente que no compartía la conciencia de lo que significa ser nieto de Abuelas de Plaza de Mayo. Afortunadamente, Martín está rodeado principalmente de amigos y colegas latinos, lo que facilita compartir su historia. Antes del resultado del ADN, apenas había hablado sobre el hecho de que sabía que era adoptado. Sólo su ex esposa sabía de sus dudas. Ahora, a pesar de mantener a Diego como su nombre legal en los Estados Unidos, él es abierto sobre su historia.

La vida de los nietos cambia rápidamente cuando se restablecen sus identidades. Muchos rehacen sus vidas por completo , cambian de carrera, se separan de sus socios de por vida y se mudan a diferentes ciudades. Una cosa que Martín comparte con muchos de los 128 nietos restaurados es el compromiso con sus nuevas familias y particularmente con las Abuelas de Plaza de Mayo. Con el envejecimiento de las Abuelas, los nietos saben que serán ellos los que llevarán a cabo el proyecto en el futuro. Y la búsqueda se hará aún más compleja. Las abuelas comenzaron a buscar niños, luego hombres y mujeres jóvenes. Ahora, están buscando adultos maduros e incluso bisnietos.

Martín es consciente del privilegio que tuvo al poder conectarse con su abuela y encontrarla lo suficientemente saludable como para compartir aventuras. Delia se revitalizó cuando lo encontró. Cada vez que él la visita, ella hace planes para ambos, lo lleva a diferentes conferencias y espera que pase tiempo con ella en su casa en Villa Ballester, en los suburbios del norte de Buenos Aires. Él tiene su propia habitación: ella se mudó a una habitación más pequeña para que él pudiera estar cómodo. A pesar de ser parte de una liga de abuelas excepcionales y ahora mundialmente famosas, Delia es una abuelita típica. Ella incluso se resiste a maldecir delante de él.

Cada Día de la Memoria reúne a cientos de miles de personas que marchan por todo el país bajo el lema «memoria, verdad y justicia». Estas tres palabras no sólo han definido la generación de jóvenes que vivieron bajo el terror durante esos años, sino que también han constituido una identidad social que da forma a la juventud de hoy.

Después de cantar feliz cumpleaños, después de que Delia abrazó a Martín durante varios minutos, algo con lo que había estado soñando durante 39 años, Estela de Carlotto invitó a algunos estudiantes de la escuela que estaban visitando la Asociación por primera vez para compartir un pastel y desearle un feliz cumpleaños a Delia. Cuando los dejó entrar, les advirtió:

“Ahora estás en la casa de Las Abuelas, donde no hay pena. Solo lucha «.

Y los Abuelas nunca perderán su perseverancia: la lucha continuará por todos ellos hasta que todos sus nietos se reúnan con sus familias.