#LiberenLasPatentes, un reclamo contra la desigualdad

馃拤Frente a la escasez de vacunas contra el coronavirus, pa铆ses y organizaciones de todo el mundo se unieron para reclamar que las empresas farmac茅uticas liberen las patentes hasta que finalice la pandemia.

En las 煤ltimas semanas y frente a la escasez de vacunas contra el coronavirus a nivel mundial, organizaciones nacionales e internacionales iniciaron peticiones para que los Estados empiecen a reclamar a las empresas farmac茅uticas que producen los f谩rmacos que liberen las patentes de las vacunas. De esta manera, argumentan, se podr铆a aumentar la producci贸n e inocular m谩s r谩pido a la poblaci贸n, mientras que desde el sector privado -que recibi贸 subsidios estatales para la investigaci贸n del virus- sostienen que necesitan de los ingresos que les da la venta de las vacunas y medicamentos para invertir en desarrollo e innovaci贸n tecnol贸gica. En tanto, la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) denuncia que solo diez pa铆ses concentran el 95 por ciento de la aplicaci贸n de las vacunas.

A finales del a帽o pasado, India y Sud谩frica pidieron a la Organizaci贸n Mundial del Comercio (OMC) una exenci贸n a nivel mundial de la propiedad intelectual de medicamentos, vacunas y herramientas para diagnosticar, prevenir y tratar el coronavirus hasta que termine la pandemia. 鈥淣osotros nos sumamos a esta solicitud y hemos pedido que se sumen tambi茅n los gobiernos de todos los pa铆ses para que haya m谩s peso y la OMC trate y resuelva esto鈥, dijo a El Grito del Sur Carolina Nanclares, referente de enfermedades tropicales y responsable Covid de M茅dicos sin Fronteras, una de las organizaciones internacionales que junto con Amnist铆a Internacional (AI) y Human Rights Watch (HRW) respaldaron el reclamo de India y Sud谩frica.

鈥淵a se han sumado casi cien pa铆ses, la Argentina entre ellos, pero siguen sin sumarse los que m谩s peso tienen como Estados Unidos, Inglaterra o Canad谩, que son tambi茅n aquellos que, adem谩s, tienen la mayor cantidad de vacunas disponibles -se帽al贸 Nanclares-.  Ellos protegen a la industria farmac茅utica que produce la vacuna en esos pa铆ses y son los que han logrado acuerdos bilaterales para tener vacuna suficiente para administrarle a sus poblaciones鈥.

En marzo, la OMS tambi茅n se sum贸 al pedido frente a la Organizaci贸n Mundial del Comercio. El organismo internacional que dirige Tedros Adhanom Ghebreysus ya hab铆a creado en 2020 el fondo Covax, que consiste en un acuerdo entre 172 pa铆ses para garantizar el acceso equitativo a las vacunas y que todos paguen el mismo precio por cada dosis. Argentina es uno de los integrantes del fondo y esta semana recibi贸 864.000 dosis de la vacuna de Oxford/AstraZeneca que se suman a las 218 mil que arribaron el pasado 28 de marzo.

Pero la OMS ha manifestado en reiteradas ocasiones su preocupaci贸n por la concentraci贸n de las vacunas por parte de pa铆ses ricos. Durante una cumbre del organismo en la que particip贸 Ghebreysus, la joven activista sueca Greta Thunberg llam贸 a la comunidad internacional a 鈥渁frontar la tragedia de la desigualdad de las vacunas鈥 y pidi贸 tambi茅n por la liberaci贸n de las patentes. Thunberg don贸 100 mil euros para Covax.

鈥淟amentablemente la OMS no tiene mandato para poder frenar el tema de las patentes porque eso le corresponde a la OMC. Esa fue una gran jugada del neoliberalismo en la d茅cada del 鈥90, cuando medicamentos y tecnolog铆as m茅dicas, en vez de ser bienes p煤blicos globales, pasaron a ser solo mercanc铆a鈥, se帽al贸 a este medio Jos茅 Mar铆a Di Bello, presidente de la Fundaci贸n Grupo Efecto Positivo (FGEP) en referencia al Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (Adpic) -que rige desde 1995- y que protege la propiedad privada de los productos de las empresas farmac茅uticas, entre otras.

Las patentes son una herramienta que permite proteger la propiedad intelectual de un producto. En el caso de las empresas farmac茅uticas, 茅stas patentan sus medicamentos para que otras empresas no puedan fabricarlos. Esto les permite fijar precios en el mercado.

鈥淨ue haya una patente quiere decir que aquello que se patent贸 tiene un due帽o y lo que hacen los due帽os de las cosas es venderle a quienes ellos quieran. Y en este momento donde los laboratorios multinacionales no dan abasto con la producci贸n, la elecci贸n de a qui茅n venderle vacunas tiene que ver con factores econ贸micos, pero tambi茅n con factores geopol铆ticos鈥, afirm贸 Leonel Tesler, presidente de la Fundaci贸n Soberan铆a Sanitaria (FSS), en di谩logo con El Grito del Sur.聽

Nanclares indic贸 que la campa帽a que lleva adelante M茅dicos Sin Fronteras es 鈥減ara que m谩s pa铆ses se sumen al pedido y, si no quieren acompa帽ar, que no lo bloqueen鈥. 鈥淟a idea de suprimir estas patentes es para que se pueda sortear este cuello de botella que hay ahora y que aumente la cantidad de pa铆ses que puedan llegar a producir la vacuna y se asegure una distribuci贸n m谩s equitativa鈥, sostuvo.聽

Por su parte, el director general de la Federaci贸n Internacional de la Industria Farmac茅utica (Ifpma), Thomas Cueni, public贸 un art铆culo en Financial Times en el que argumenta que el pedido para liberar las patentes 芦crear铆a incertidumbre y enviar铆a un mensaje equivocado a las compa帽铆as farmac茅uticas que se han arriesgado en grandes inversiones para reutilizar medicamentos para el tratamiento de pacientes con COVID-19 y ampliar la fabricaci贸n禄.

Pero lo que se deja de lado es que los Estados han invertido fondos p煤blicos para apoyar la investigaci贸n y el desarrollo de las empresas farmac茅uticas en el marco de la pandemia. Seg煤n un relevamiento publicado por la Universidad de San Mart铆n, Moderna recibi贸 casi 2500 millones de d贸lares del gobierno de Estados Unidos, a cambio de que el total de las primeras dosis fueran para ese pa铆s; Johnson & Johnson recibi贸 1.500 millones de d贸lares; Pfizer/BioNTech, 2.500 millones de d贸lares; y Novavax/Serum Institute de India, casi 2000 millones de d贸lares. Pfizer recibi贸 un subsidio del gobierno alem谩n y posteriormente de Estados Unidos y la UE en compromisos de compra, y la vacuna de AstraZeneca recibi贸 financiamiento p煤blico de Estados Unidos y la UE. Por otro lado, vacunas como la Sputnik V o la Soberana fueron completamente financiadas por los gobiernos de Rusia y Cuba, respectivamente.

鈥淎unque las vacunas terminan siendo un bien privado, la gran mayor铆a se desarrollaron total o parcialmente con financiamiento p煤blico -se帽al贸 Di Bello-. La industria farmac茅utica muchas veces intenta patentar cosas que no son patentables. Seg煤n nuestra ley, para que te otorguen una patente se tiene que presentar algo que sea una novedad y una invenci贸n, es decir que sea un verdadero salto en el desarrollo de la ciencia. Pero nosotros hicimos un relevamiento y el 90 por ciento de las solicitudes para patentes farmac茅uticas que se presentan en Argentina no cumplen estos requisitos鈥.

Win-win: el mecanismo de licencias obligatorias

A nivel local, la Fundaci贸n Grupo Efecto Positivo (FGEP) -una organizaci贸n civil que trabaja principalmente para que personas con VIH/Sida puedan ejercer sus derechos y acceder a medicamentos- difundi贸 un video con el hashtag #LiberenLasPatentes en el que explican que las patentes 鈥渆xcluyen a otros de producir, importar o comercializar los productos patentados鈥 y 鈥済eneran monopolios legales por un m铆nimo de 20 a帽os, eliminan la competencia de precios y privan a la poblaci贸n del acceso a medicamentos esenciales para tratar o curar las enfermedades鈥.

Di Bello explic贸 que 鈥渓as patentes son nacionales鈥 y que 鈥渓os laboratorios multinacionales, que est谩n respaldados por fondos especulativos como BlackRock, deben solicitar las patentes pa铆s por pa铆s鈥. 鈥淐uando hay necesidades de salud p煤blica, nuestra ley nacional de patentes y los Adpic (de la Organizaci贸n Mundial de Comercio) permiten que los Estados hagan uso de una salvaguarda importante: las licencias obligatorias鈥, afirm贸.

El presidente de FGEP se帽al贸 que este mecanismo consiste en una autorizaci贸n del Poder Ejecutivo para que una tecnolog铆a m茅dica -como puede ser una vacuna- que est茅 patentada sea producida por terceros sin la autorizaci贸n del titular de la patente, quien recibir谩 regal铆as. 鈥淎l permitir la producci贸n de gen茅ricos, las licencias intervienen en el mercado para garantizar la disminuci贸n de precios y el acceso de la poblaci贸n a tecnolog铆as m茅dicas esenciales, que de otra manera ser铆an inaccesibles鈥, asegur贸. 

A diferencia de la propuesta de la OMS y los organismos internacionales que piden una exenci贸n temporal de la propiedad intelectual, durante la vigencia de la licencia obligatoria, 鈥渆l titular de la patente puede seguir produciendo y comercializando su producto鈥. 鈥淵 adem谩s se beneficia obteniendo regal铆as por la venta de las versiones gen茅ricas. Ganamos todos鈥, sostuvo Di Bello.

Foto: Marta Fern谩ndez Jara – Europa Press

Vacuna contra el coronavirus, industria argentina

Este martes, el laboratorio Richmond anunci贸 en conjunto con el Fondo de Inversiones Directas de Rusia (FIDR) que la Argentina se convirti贸 en el primer pa铆s del continente en producir dosis de Sputnik V. El presidente de la empresa, Marcelo Figueiras, viaj贸 a Mosc煤 con el avi贸n de Aerol铆neas Argentinas que llevaba un lote de 21.000 dosis -y que trajo otras 800 mil este lunes- para conseguir la aprobaci贸n del Instituto Gamaleya. Con el visto bueno, Richmond estar铆a listo para producir la vacuna y, afirm贸 Figueiras, llegar铆an a fabricar un mill贸n de dosis por mes.

鈥淟aboratorios Richmond se enorgullece del apoyo del FIDR y del hecho de que la Fundaci贸n recurra a nuestra base cient铆fica y tecnol贸gica para producir la vacuna Sputnik V en Argentina. Nuestra empresa har谩 todo lo posible para garantizar que la vacuna est茅 disponible lo antes posible para Argentina y para toda la regi贸n de Am茅rica Latina鈥, dijo Figueiras.

Pero Richmond no es el 煤nico laboratorio local que trabaja en la producci贸n de vacunas. En agosto del a帽o pasado, el presidente Alberto Fern谩ndez anunci贸 que la farmac茅utica AstraZeneca hab铆a llegado a un acuerdo para que la empresa biotecnol贸gica argentina mAbxience, propiedad del Grupo Insud, fabrique en el pa铆s el principio activo de la vacuna contra el Covid, que luego ser铆a envasado por el laboratorio Liomont en M茅xico. Sin embargo, debido a la alta demanda de equipos e insumos para esta tarea, la entrega de las dosis est谩 demorada.

As铆 lo explic贸 el empresario Hugo Sigman, fundador de Insud, en su cuenta de Twitter. Asimismo, ante el cuestionamiento de por qu茅 la empresa argentina no produce para abastecer primero al pa铆s, Sigman aclar贸 que 鈥渕Abxience no es la propietaria del principio activo, solo lo fabrica, de modo que no puede disponer del mismo como si le perteneciera鈥. 鈥淧rohibir la exportaci贸n del principio activo, como reclaman algunos, implicar铆a poner en cuesti贸n un proyecto que tiene como objetivo garantizar que Am茅rica Latina acceda a la vacuna de manera equitativa y econ贸mica鈥, agreg贸.

Por su parte, el diputado nacional Nicol谩s del Ca帽o y otros referentes del Frente de Izquierda proponen que se declare de utilidad p煤blica el laboratorio mAbxience. El proyecto de ley que lleva las firmas de del Ca帽o y su par Juan Carlos Giordano, declarar铆a el laboratorio de Sigman como sujeto a expropiaci贸n e indica que se instrumenten los mecanismos para que se puedan envasar las vacunas en la Argentina.

Otra iniciativa legislativa fue presentada por el legislador Itai Hagman (Frente de Todos) para que el Congreso oficialice la adhesi贸n de Argentina al pedido de Sud谩frica y la India 鈥減ara que se realice una 鈥榚xenci贸n de determinadas disposiciones del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC) para la prevenci贸n, la contenci贸n y el tratamiento de la COVID-19鈥, mientras dure la pandemia鈥.

Para Tesler, liberar las patentes ser铆a una soluci贸n que 鈥渘os permitir铆a mejorar a mediano plazo el abastecimiento de las vacunas鈥. 鈥淧ero tardar铆amos un tiempo en poner a punto la capacidad instalada de la industria farmac茅utica argentina para poder producir a gran escala -opin贸-. Cuando India y Sud谩frica hicieron su propuesta a la OMC era un momento que, si se daba, hubiera permitido llegar al invierno del hemisferio sur con mayor producci贸n y cierta democratizaci贸n en los costos. Si se liberara ahora, no se soluciona el problema actual de la escasez, sino que reci茅n habr铆a mayor abastecimiento de vacunas para la primavera, si se es optimista鈥.

A煤n as铆, Nancleres resalt贸 que, a pesar de la reticencia de las potencias -aunque un grupo de senadores estadounidenses pidieron al presidente Joe Biden que respalde el waiver ante la OMC-, a todos los pa铆ses les conviene apoyar la iniciativa de India y Sud谩frica. 鈥淣o sirve vacunar a toda la poblaci贸n de un pa铆s si el virus sigue circulando en el resto del mundo. Para que termine la pandemia, tiene que terminar para todos. Esto ya se hizo con medicamentos para tratar el VIH/Sida, se podr铆a volver a lograr鈥, concluy贸.

Compart铆

Comentarios

Ludmila Ferrer

Periodista y Licenciada en Comunicaci贸n Social (UBA). Escribe tambi茅n en P谩gina/12 y sigue m谩s podcasts de los que puede escuchar.